in

Johnson Tuai Pujian Warga Thailand Saat Kalahkan Rodtang

Demetrious Johnson (kanan) usai meraih kemenangan melawan Rodtang Jitmuangnon dalam laga hibrida di ONE X. Foto: Arsip ONE Championship

Keberhasilan Demetrious Johnson atau yang akrab disapa DJ mengalahkan Rodtang Jitmuangnon di ONE X pada Maret lalu menuai banyak pujian, termasuk dari warga Thailand, negara yang mengidolakan sang bintang Muay Thai.

Hal itu diungkapkan Superbon Singha Mawyinn saat bertemu Johnson di Amerika Serikat dalam acara konferensi pers ONE Championship dengan Prime Video, belum lama ini.

Menurut Superbon yang juga berasal dari Thailand, nama Johnson semakin melambung di Negeri Gajah Putih usai mengalahkan Rodtang. Hal ini jadi unik, mengingat fanatisme yang ditunjukkan warga Thailand pada atlet dari negara mereka.

“Ketika saya pergi ke California untuk konferensi pers, Superbon mengatakan ‘pertarunganmu dengan Rodtang itu besar sekali di Thailand. Semua orang di sana kenal siapa kamu sekarang. Sebelumnya kamu memang dikenal, tapi kebanyakan orang tidak terlalu tahu MMA’,” jelas DJ.

Menurut Superbon, warga Thailand mengagumi kemampuan Muay Thai yang dimiliki DJ. Terlebih, DJ bertarung melawan Rodtang yang dikenal sebagai salah satu bintang terbesar Thailand.

Dalam laga hibrida Muay Thai dan MMA tersebut, DJ dan Rodtang bertarung dengan peraturan unik. Ronde pertama dan ketiga berlangsung dalam Muay Thai, sementara ronde kedua dan keempat berlangsung dalam peraturan MMA.

Di ronde pertama, Rodtang tampil dominan dan berhasil membuat DJ terpojok lewat serangan brutal ala Muay Thai. Namun, DJ yang tak hanya berusaha menghindar, justru mampu membalas jual beli pukulan.

Saat ronde kedua dimulai, DJ berbalik tampil superior hingga akhirnya berhasil menjatuhkan Rodtang dan mengeksekusi kuncian rear-naked choke. Meski dalam posisi terdesak, Rodtang tak memberi kode tanda menyerah pada wasit hingga pingsan sejenak.

Menurut DJ, dirinya memang sengaja melakukan jual beli pukulan dengan Rodtang dalam peraturan Muay Thai demi menghibur para penggemar.

“Dan memang itulah tujuan saya masuk dalam Circle, saya ingin masuk ke dalam sangkar untuk bertanding dan membuktikan bahwa Demetrious Johnson memang benar-benar tangguh,” katanya.

Article by