in

Berdasar Riset, Ternyata Kehidupan Tertua di Dunia dari Skotlandia

Fosil tertua di dunia yang ditemukan di Dataran Tinggi Skotlandia. Foto: PA

Para ilmuwan telah menemukan kehidupan tertua di dunia di dataran tinggi Skotlandia. Temuan ini merupakan fosil mikroskopis berbentuk bola berumur satu miliar tahun, dengan dua tipe sel berbeda yang diyakini merupakan hewan multisel pertama di dunia yang pernah ditemui.

Fosil berisi dua jenis sel yang berbeda itu terdiri dari sel bulat dan padat dengan dinding sel yang tipis di tengahnya, dan pada lapisan luar sel berbentuk lonjong di sekitarnya dengan dinding yang lebih tebal.

Gumpalan sel fosil itu dinamai oleh para ilmuwan Bicellum brasieri dan dilaporkan dalam makalah penelitian baru yang diterbitkan di jurnal Current Biology.

Kehidupan di Bumi diterima secara luas sebagai hasil evolusi dari bentuk sel tunggal yang muncul di lautan purba. Namun, fosil ditemukan dalam sedimen yang dulunya merupakan danau di dataran tinggi Skotlandia bagian barat laut.

Fosil ditemukan oleh tim ilmuwan yang dipimpin oleh University of Sheffield dan Boston College di AS. Penemuan ini menawarkan perspektif baru tentang jalur evolusi yang membentuk multisel yang terjadi di danau air tawar.

“Asal mula multisel dan asal mula hewan dianggap sebagai dua peristiwa terpenting dalam sejarah kehidupan di Bumi. Penemuan ini memberikan pencerahan baru pada keduanya,” beber Charles Wellman, penulis studi dari Departemen Ilmu Hewan dan Tumbuhan di Universitas Sheffield.

Sel itu diawetkan dengan baik dalam 3D, terkunci dalam nodul mineral fosfat yang seperti lensa hitam kecil di lapisan batuan, dengan ketebalan sekitar satu sentimeter.

“Kami mengambilnya dan mengirisnya dengan gergaji berlian dan membuat bagian tipis darinya,” ungkap Paul Strother, seorang profesor penelitian di Departemen Ilmu Bumi dan Lingkungan di Observatorium Weston Boston College.

Nama ‘Bicellum’ berarti bersel dua, dan ‘brasieri’ menghormati almarhum ahli paleontologi dan rekan penulis studi, Martin Brasier. Ia merupakan seorang profesor paleobiologi di Universitas Oxford di Inggris.

Para peneliti menemukan tidak hanya satu gumpalan sel, tetapi beberapa contoh gumpalan sel menunjukkan struktur dan organisasi sel ganda yang sama pada tahap perkembangan yang berbeda melansir Live Science.

para ilmuwan melihat sesuatu yang belum pernah mereka lihat sebelumnya dari temuan itu, yakni bukti dari catatan fosil yang menandai peralihan dari kehidupan bersel tunggal ke organisme multiseluler.

Situs Dataran Tinggi Skotlandia dulunya sebuah danau kuno. Brasieri menyajikan potongan teka-teki menarik lainnya tentang evolusi awal pada hewan.

Bentuk kehidupan tertua di Bumi biasanya diperkirakan muncul dari laut, karena sebagian besar fosil purba terawetkan dalam sedimen laut.

Article by

Haluan Logo